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sexta, 29 janeiro 2016 05:16

Acidente com Challenger há 30 anos moldou geração de espaçonaves

Acidente com Challenger há 30 anos moldou geração de espaçonaves
Falha de vedação causou explosão 73 segundos após a decolagem. Sete pessoas morreram, inclusive primeira professora a ir ao espaço.

Trinta anos depois da explosão do ônibus espacial Challenger em plena decolagem, matando as 7 pessoas a bordo, uma nova geração de espaçonaves continua a se beneficiar das modificações feitas após o acidente com o módulo da Nasa.

O Challenger decolou do Centro Espacial Kennedy, na Flórida, na fria manhã de 28 de janeiro de 1986. Após a falha em uma vedação de borracha de um dos dois foguetes de lançamento, o voo durou apenas 73 segundos antes de explodir no ar.

O desastre expôs as falhas nos projetos dos ônibus espaciais e os problemas operacionais no programa espacial dos EUA. Mas ajudou também a dar início a uma indústria de transporte espacial comercial que hoje em dia desenvolve espaçonaves para passageiros.

As investigações sobre o acidente também concluíram que a pressão para manter um planejamento de voo contribuiu para o fracasso do Challenger. À época, a frota de quatro espaçonaves da Nasa decolava várias vezes ao mês, sendo o único sistema de transporte espacial dos EUA.

Após o acidente, o então presidente Ronald Reagan proibiu o transporte de satélites comerciais no módulos espaciais da Nasa, impulsionando assim os esforços militares para desenvolver formas alternativas de lançamento.

A mudança na política espacial abriu espaço para a criação da atual indústria espacial comercial, que em 2014 registrou um faturamento de US$ 5,9 bilhões, de acordo com um relatório publicado no ano passado pela Associação da Indústria de Satélites.

Os acidentes, no entanto, continuam inevitáveis à medida que o campo espacial amadurece, disse Mike Leinbach, ex-diretor de lançamentos da Nasa.

“O voo espacial é como qualquer outro grande sistema de engenharia”, disse ele, destacando que as espaçonaves e aeronaves se tornaram mais seguras após o acidente. “Você fica mais esperto com base em sucessos. Você fica mais espero com base em fracassos... É uma evolução.”

Seis astronautas e a professora secundária Christa McAuliffe, que voavam a bordo do Challenger, não tiveram chances de escapar devido a uma decisão no projeto do módulo espacial que não está sendo repetida nas espaçonaves atualmente em desenvolvimento.

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